《福布斯》对话Blur:10人团队如何改变NFT市场格局

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与其他数字资产一样,NFT 市场自 2022 年 1 月达到顶峰以来已经出现下滑,当月销售额达到 50 亿美元。

原文标题:Forget Art, Let's Trade: How A 10-Person Startup Came To Dominate NFT Markets

原文作者:Maria Gracia Santillana Linares, Forbes

原文来源:Forbes

编译:Kxp,BlockBeats

随着过去一年 NFT 购买狂潮的平息,一家新的以交易者为中心的 NFT 市场悄然取代了 OpenSea 成为市场领导者。

NFT 交易公司 Blur 的 24 岁联合创始人 Tieshun Roquerre 回忆着挂在他家办公室墙上的 Vestaboard,想起就在几个月前,从这个显示器发出的嘈杂声音让人无法忍受。这款云连接的分叶显示器,设计成了一个复古火车站出发牌的样子,Roquerre 编写了程序来提醒自己,每当有一枚 NFT 在他的新兴 NFT 市场上买卖时,显示牌就会翻动,而每一次点击都意味着在 Blur 上进行了一笔新的交易。

当 Blur 于 2022 年 10 月首次推出时,翻动一块显示牌的门槛是 0.1 个 ETH,相当于大约 130 美元的 NFT 价值。但随着交易者纷至沓来,即使 Roquerre 将门槛提高到 1 个 、5 个,甚至是 10 个 ETH,也没有减弱人们交易的热情。

Roquerre 承认:「那真是一片喧嚣,我们不得不关掉它。」他自嘲道:「我很烦躁,但又高兴自己烦躁。」

在过去的六个月里,Roquerre 和联合创始人 Anthony Liu(直到最近才以网名「Galaga」为人所知)已经建立起了以交易量为基准的最大 NFT 市场,取代了市场领导者 OpenSea。后者在 2022 年 1 月获得了 133 亿美元的估值,使得其联合创始人 Devin Finzer 和 Alex Atallah 成为了第一批 NFT 亿万富翁。3 月份,仅有 10 名员工的小型公司 Blur 的交易量达到了 10 亿美元,而 OpenSea 的交易量为 2.6 亿美元。

与其他数字资产一样,NFT 市场自 2022 年 1 月达到顶峰以来已经出现下滑,当月销售额达到 50 亿美元。但 3 月份单月交易量达到 17 亿美元,年至今交易量已超过 47 亿美元。一些最受欢迎的 NFT,如 Bored Apes,常常售价超过 10 万美元。

OpenSea

总部位于旧金山的 Blur 的迅速崛起让业界专家感到震惊,因为它能够超过总部位于纽约的 OpenSea,尽管其他有充足资金的创业公司尝试超越 OpenSea 但均告失败。OpenSea 在 2021 年夏季占据了 NFT 市场的主导地位,即使在竞争对手如雨后春笋般涌现时,OpenSea 在 2022 年底仍占据了市场的 75% 份额。根据 Dapp Radar 的数据,它从 188 亿美元的交易量中获得了 4.72 亿美元的营收,交易手续费为 2.5%。一年前,Coinbase 推出了自己的市场与 OpenSea 竞争,但结果非常糟糕,至今仅录得 600 万美元的销售额。

Blur 迅速崛起的原因有很多。首先,尽管 OpenSea 一直在迎合零售 NFT 买家和艺术爱好者,但 Blur 采取了截然不同的方法。Blur 借鉴了 Robinhood 的增长策略,瞄准了活跃的 NFT 交易者,通过向 Paradigm 和 Cozomo de Medici 等 Crypto 投资者筹集的风险资本来支持其业务和增长,从而在平台费用上压倒了竞争对手。与 Binance 类似,Blur 还通过自己铸造的 Token 奖励客户,而 OpenSea 尚未启动类似举措。Blur 的时机非常巧妙。对于用户友好的 OpenSea 来说,零售客户和收藏家对 NFT 的休闲购买基本上已经消失。但是,以盈利为目的的 NFT 交易者仍然在每天大量交易数字资产。

Blur 的替代模式和突然出现动摇了整个 NFT 生态系统,促使许多参与者重新审视受众定位、创作者版税和 NFT 效用。

Roquerre 是马萨诸塞州剑桥市一家家庭旅馆经营者的儿子,他对科技初创公司的热爱始于 2013 年,当时他 15 岁,获得了快速成长的 T 恤初创公司 Teespring 的软件工程师暑期工作。这份实习工作演变成了一份全职工作,当 Roquerre 从他的波士顿私立高中辍学后,在母亲的帮助下,搬到了与他在 Craigslist 上找到的室友共享的旧金山公寓。

在 Teespring 工作一年后,Roquerre 在 2015 年创立了自己的招聘初创公司 StrongIntro。一年后,他离开了该公司,成为了麻省理工学院的一名大一新生,而 Anthony Liu 已经是大二学生。作为旧金山本地人,Liu 一直知道自己想要进入初创公司行业。他说:「很大程度上,我选择来麻省理工学院的原因是这里珍贵的人际网络。」

负责领导 Blur 的七名工程师团队的 Anthony Liu,直到今天才公开使用他的真实姓名。

2018 年,在他大三那年,Liu 在一位共同朋友的茶话会上遇到了 Roquerre。这场茶话会是麻省理工学院校园里对初创公司感兴趣的学生相互认识的机会。「我们俩在寻找合作伙伴的过程中都非常有意识地做出选择,」Liu 说。

那一年 5 月,Liu 获得了计算机科学学位,而 Roquerre 决定从麻省理工学院辍学,加入他共同创建一家名为 Namebase 的区块链初创公司。Namebase 经营着一个基于区块链的域名市场。经过三年的发展,他们将其出售给了 Namecheap,后者是仅次于 GoDaddy 的全球第二大域名注册商。

在 2021 年 NFT 热潮期间,Roquerre 开始收藏和交易数字艺术品,但对于交易者来说,现有市场的服务让他感到不满意。他说,现有市场「将 NFT 视为零售购物体验」,这对于想要进行更多、更快交易且经验丰富的收藏家来说并不理想。同时,自中学以来就在网上创建和出售数字藏品的 Liu 对这个想法深信不疑。于是,在 2022 年 1 月,Liu 和 Roquerre 为他们的新 NFT 初创公司编写了第一行代码,专注于交易者。

市场平台,即一个公司为买家和卖家提供交流场地和基础设施的地方,很难被颠覆。如果一个不错的交易场所已经出现了,那么新场所想要吸引足够多的买家和卖家就非常困难,而且现有市场越大,打破它就越困难。例如,尽管 Craigslist 的网站在 20 多年后仍然保持原貌,但其 2021 年的收入仍达到了 6.6 亿美元;而已有 11 年历史的 Coinbase 仍是美国购买 Crypto 的最热门场所。在购买和出售 NFT 方面,全球范围内有数十个市场。

Roquerre 表示,要与 OpenSea 在零售 NFT 买家市场上的主导地位竞争几乎是「不可能的」,但他认为在 OpenSea 服务不太周到的客户群中还有机会:那些有时每天交易价值数十万美元 NFT 的活跃交易者。

为了满足交易者的需求,Blur 将其用户界面设计得与 OpenSea 的截然不同,后者强调 NFT 艺术品,呈画廊式展示。Blur 借鉴了活跃股票交易界面,以简单的 NFT 收藏列表和可排序的列显示重要交易数据,如每分钟价格、交易量和所有权信息。用户还可以进一步查看诸如「深度」之类的信息,显示不同价格水平的交易量,以及其「竞价池」允许交易者一次性竞标多件作品以及单击即可批量购买 NFT。

这与 Blur 之前的时代形成鲜明对比,那时交易者要在 OpenSea 上出售大量 NFT,必须逐个列出。NFT 收藏品 Rektguyz 的联合创始人兼艺术家 Ovie Faruq 表示:「那实在太痛苦了。」

为了降低这些交易者的成本,Blur 采取了一种有争议的策略:向艺术家支付版税变得可选。在 OpenSea 和其他市场上,NFT 创作者通常有权在其作品的二次销售中获得版税,通常高达 2.5%。但是,版税从未嵌入到区块链上的 NFT 底层、低级代码中,因此只能由建立在区块链之上的软件(如 OpenSea 的市场)来执行。Blur 的举动激怒了艺术家,导致 OpenSea 降低了版税费用,截至 2 月份,两个市场都同意遵守最低版税费用为 0.5% 的规定。

「Blur 曾表示他们并不在乎艺术性,只想建立一个人们可以为这些作品创建市场的交易所,而不关心这些 NFT 具体是什么样子」,前芝加哥期权交易所交易员、现已退休并热衷于 NFT 交易的 Shane Cutra 说道。自 2020 年 12 月开始交易以来,53 岁的 Cutra 表示,他通过交易 NFT 赚了约 40 万美元。

Blur 还通过发放其本地 Blur Token 吸引了客户,这种 Token 根据交易者的活动水平存入(或在 Crypto 领域称为空投)到交易者的钱包中。创建这种「忠诚度」Token(在 Blur 的例子中可用于享受折扣)并根据使用情况免费发放,是 Crypto 吸引和保留客户的常见营销策略。Blur 的 Token 与币安 Token 一样,不代表平台所有权,但确实具有投票权,让 Token 持有者在平台软件更改上发表意见。

Blur 的第一轮 Token 空投于 2 月份进行,面向自去年 10 月推出以来一直使用该平台的用户,为从竞争对手那里转换过来的交易者提供额外 Token。它还找到了一种创新的方法,为交易活动提供 Token 奖励,最大程度地减少了「自洗交易」,这是 Crypto 交易中的一种常见现象,人们与自己交易以获取交易激励或操纵市场,实质上只奖励客户某些类型的出价。NFT 市场 Looksrare 和 X2Y2 都在 2022 年初推出,试图颠覆 OpenSea,但都受到了大量自洗交易的困扰,且从未占据超过 15% 的 NFT 交易市场份额。

Roquerre 拒绝透露他持有多少 Blur Token(总发行量为 3.42 亿),只表示其中 29% 属于 Blur 创始人和员工。剩余的忠诚度 Token 中,51% 用于 Blur 的交易者,20% 用于投资者和顾问。根据 CoinGecko 的数据,Blur 目前流通的 Token 市值约为 2.5 亿美元,每个 Blur Token 约为 0.58 美元。

Blur 的策略累积效应对 NFT 市场产生了巨大影响。2 月份,OpenSea 宣布暂时取消其 2.5% 的平台费用——这是去年其几乎赚取 5 亿美元营收的商业模式。4 月份,OpenSea 推出了 OpenSea Pro,这是一款 0% 手续费且与 Blur 具有类似交易工具的 NFT 交易平台。当《福布斯》致电 OpenSea 征求评论时,他们拒绝直接谈论 Blur、费用结构的变化或是否计划推出自己的忠诚度 Token。 「我这辈子见过很多走向失败的竞争,」知名 NFT 工作室 ArtBlocks 的艺术家兼创始人 Erick Calderon 说,「在我看来,这次最为惊人。」

在疯狂且有时令人困惑的 Crypto 和 NFT 交易世界中,围绕商业模式建立可持续的壁垒几乎是不可能的。自去年推出以来,Blur 在不到六个月的时间里就取代了 OpenSea 成为市场领导者,但如果希望保持领先地位,它还面临许多挑战。首先,它不收取任何费用,因此主要依靠其 1100 万美元的风险投资资金。它需要采用收费或找到其他收入来源来维持其开支,目前只有 10 名员工,其中大部分是软件工程师。8 月份,Blur 的 Token 持有者将就开启 2.5% 平台费用的提案进行投票,但如果启用这些费用,它可能很快失去大量用户。尽管过去七周 Blur 在交易量上一直遥不可及地领先于 OpenSea,但 OpenSea 的月度用户仍然多于 Blur,OpenSea 每周有 9 万交易者,而 Blur 约有 4 万,根据 Dune 上的数据

Blur 与 NFT 艺术家之间也存在不和,因为它大胆地削减了所有给予创作者的版税。Deadfellaz 流行系列的创始人兼 CEO Betty

(化名)在最近的一条推文中说:「当你不承认或支持创造你交易的人时,你怎么指望经济繁荣呢?」

然后还有监管问题:美国证券交易委员会(SEC)一直在加大对 Crypto 公司的执法力度,并越来越将 NFT 视为潜在的证券。一起针对流行的 NBA Top Shot 创作者 Dapper Labs 的诉讼指控该公司的 NFT 是证券,SEC 据报道正在调查领先的 NFT 工作室 Yuga Labs,因为其涉嫌未注册证券形式的 NFT(如 Bored Apes)的销售。

诸如 Blur 的奖励 Token 也可能受到审查,Eversheds Sutherland 的证券执法和诉讼实践合伙人 Adam Pollet 表示,即使 Token 仅用作治理 Token 以改进和资助平台的发展,Blur 仍可能面临监管行动。

他补充说:「这降低了违规行为的风险,但绝对没有消除它。」 Roquerre 则表示,Blur 正与其律师团队和 Paradigm 的合作伙伴紧密合作,以确保他们处于法律的正确一方。他说:「从第一天开始,我们就一直关注确保我们所做的一切都符合监管规定。」

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