AI火爆时刻,为什么Crypto极度重要?

Zefram
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这就是我们从事crypto工作的原因。

原文标题:Why Work on Crypto

原文作者:Zefram

原文来源:Zefram’s Blog

编译:Lynn,MarsBit

2023年,OpenAI通过发布ChatGPT改变了世界,这是第一个真正具有智能的人工智能。撇开技术不谈,ChatGPT将科技界的注意力从加密货币和NFTs转移到了人工智能,导致资本和人才外逃。加密货币的价格下跌和美国证券交易委员会的监管敌意增加,是“锦上添花”的事情。

在这种历史背景下,仍在从事加密货币工作的人(如你本人)很容易开始问自己:为什么不转而从事人工智能工作?我们正在研究的东西真的有价值吗?尽管在人工智能方面取得了惊人的突破,但从事加密货币工作是对我们时间的最佳利用吗?这并不是一个新现象。当我在2017年第一次进入加密货币时,人工智能是一个热门话题,就像今天一样,所有的大学生都渴望成为谷歌/DeepMind的机器学习研究员(还记得他们吗?)和Jane Street的HFT交易者。我仍然清楚地记得与一位在Jane Street实习的高年级学生谈话。当我提到区块链是要进入的领域时,他的反应是毫不讽刺的“你一定在开玩笑,对吗?”。人工智能一直比加密货币更有地位,ChatGPT在这方面没有任何改变。

尽管如此,我们需要一个很好的答案:为什么要从事加密货币工作?更具体地说,我想回答这样一个问题:假设你的目标是推动整个人类向前发展,你如何合理地将从事加密货币作为在宇宙的可能性中花费时间和精力的最佳方式?下面的回答是我开始从事加密货币工作以来的信念,我希望它能帮助你,我亲爱的读者,也获得对加密货币价值的信念。

1. 技术增加了威权主义

你拥有的技术越先进,你就越强大。

我所说的权力,是指个人或组织按照自己的意愿改变外部环境的能力。它包括暴力权力、生产权力、政治权力和许多其他种类的权力。随着你获得更好的技术,你的权力就会增加。例如,如果你是一个拥有基本镰刀的农民,获得一个联合收割机将极大地提高你收获产品的速度。如果你是一个拿着长矛的士兵,获得一支突击步枪将大大增加你杀死敌人的能力。更多的技术=更多的力量。

技术进步对政府权力的增加超过了对个人权力的增加。这是由多种因素造成的。首先,政府享有规模的力量。当人们走到一起,把他们的能力结合成一个连贯的整体,所产生的组织比个人的总和更有能力。这并不奇怪,因为规模的力量是政府最初形成的主要原因之一。重要的任务,如建造用于灌溉的运河,对抗外部威胁,以及为水灾和旱灾提供救济,都不是一个人或一群无组织的人可以做到的,但可以由一大群人相互协调完成。这里有一个历史例子:随着火药知识在欧洲的传播,欧洲列强开始在他们的军队中加入枪支和大炮。生产刀剑和长矛相对简单:一个村里的铁匠可以自己制作,只用他车间里的东西和从老一辈传下来的知识就可以武装。另一方面,生产枪支和大炮的要求要高得多:你需要昂贵的精密工具,由受过数学、物理和化学教育的工程师以及受过相同学科教育的炮兵挥舞。这就要求学校和大学能够为这些人提供多年的教育,要求研究人员能够提出新的技术并改进你的武器,更要求有足够的资本来启动和维持一个军火工业。这意味着,在火药时代,只有政府有足够的资源和协调的个人,才能派出配备枪和大炮的步兵。个人可以去买一把枪,把自己武装起来,但所获得的力量倍数要比一支军队通过获得数以千计的枪和大炮并采取更合适的战术所获得的力量要少。

(这是一种过度简化的说法,并不适用于所有技术。有些技术比政府权力更能增强个人权力。Crypto就是这样一种技术,我们将在后面谈论它。)

其次,政府经常保持对技术的垄断,这样,即使一个人对某项技术了如指掌,他们也不可能用这些知识做什么。核武器就是一个很好的例子。考虑到核物理知识,对于一个有足够动力的人来说,弄清楚建造一个基本核弹的规格并不难。然而,随机的人不在他们的后院建造核弹是有原因的:个人不能只是去商场买一些浓缩铀/钚,因为这些材料都在政府的严格控制之下。一个必然的结果是,政府往往是唯一拥有某些技术知识的人,使他们能够保持对普通个人的技术优势。例如,英国政府在迪菲和赫尔曼发表算法的三年前就发明了公钥密码学。

随着技术的发展,这些因素导致政府获得了对个人的相对权力,而巨大的权力带来了巨大的腐败。随着政府变得更加强大,现有的限制政府权力的机构变得不那么有力,这给了政府滥用权力的强大动力。技术通常会增加国家的权力,而不会同时增加限制国家权力的机构的权力。在《政治秩序的起源》(每个人都应该读一读)中,Francis Fukuyama提供了评估一个政治实体的三个维度:国家的权力、法治和民众问责。西方民主国家在这三个方面的排名都很高,像中国和俄罗斯这样的独裁政权有强大的国家,但没有法治或民众问责,而像印度这样的某些民主国家有法治和民众问责,但也有不能有效实施其愿望的弱国。随着技术的发展,政府在行使其意志和提高内部效率方面得到了闪亮的新玩具,但法治和民众的责任感并不会自动同步推进。美国今天限制政府权力的模式与1789年时基本相同,由国会和最高法院对行政部门进行制约,但今天美国政府拥有计算机、核武器、战斗机和航空母舰。增加法治取决于改善公共教育和改变社会规范等事情,而增加民众的责任感需要改革政治机构,所有这些往往需要几十年甚至几个世纪才能完成。人类总是由数以百万计、数十亿计的人组成,他们有着复杂的偏好和相互冲突的利益,因此呼吁他们以特定的方式改变他们的政治,总是一个艰苦的过程。

(制约政府的机构确实随着时间的推移而发展,只是要慢得多。在法国大革命之前,世界各国都变得更加专制,政府获得了更好的武器,建立了更大的军队,并加强了中央集权。这可以从路易十四的名言(虽然被误传)中看出: L'état, c'est moi,意思是我就是国家。启蒙运动和随后的自由民主的发展导致了这一趋势的逆转,这一过程只用了几百年的时间和数以百万计的死者来完成。)

当政府相对于个人的权力增加到一定程度时,就会发生一种阶段性的转变,政府在社会中的作用会变得根本不同。在我们看来,现代政府几乎在生活的所有方面都有自己的手,但这并不总是这样的。过去,政府的权力要小得多,在社会中只履行有限的职能。例如,在中世纪的英国,大多数法院都在地方领主而不是国王的管辖之下,部分原因是中央政府根本没有足够的带宽来处理全国的所有法院案件。因此,国王扮演的是公正的调解人而不是霸主的角色,他经常在全国各地“巡回”地方法院,提供不受教派利益影响的判决。这就是现代巡回法院的起源。中央政府对大多数人的生活方式并没有真正参与,主要是因为它没有能力这样做。

然而,随着现代民族国家的发展,中央政府建立了越来越强大的官僚机构,从扮演公正的法官转变为扮演整个国家的家长。这种情况发生在法国大革命之前的几十年,当时法国从一个中世纪的封建国家转变为第一个现代国家。在Alexis de Tocqueville的《旧制度与大革命》中提到,在这种转变之后、

......无论是城市、行政区、村庄还是小村庄,无论是医院、教堂、修道院还是学院,都不能对其私人事务行使自由意志,也不能按照自己认为最好的方式管理其财产。当时和现在一样,政府是整个法国人民的监护人......

以今天技术发展的速度,我们很可能会看到另一个这样的阶段性转变。这让我们想到了人工智能。

2. 人工智能将把我们推向极权主义

人工智能是一项可以大大增强政府权力的技术,从而将它们进一步推向威权主义。事实上,政府可能会超越威权主义,而完全落入极权主义的领域。

有了人工智能,政府可能会从管理公共和私人生活的几乎所有方面转变为生活的所有部分。技术增强国家能力的一种方式是通过提高可读性。使政体对其政府而言具有可读性意味着将其包裹在一个政府可以理解和利用的模型中。例如,古代美索不达米亚的城邦会记录谁拥有哪块土地,每块土地生产多少农产品,并利用这些信息计算出每个土地所有者每年欠国家多少税。换句话说,国家使土地所有权对自己来说是可读的,因此可以根据土地所有权来征税。美索不达米亚城邦没有记录的东西是个人收入,因为大多数人没有带货币工资的工作。这意味着个人收入对城邦来说是难以辨认的,这也是他们不收所得税的部分原因。对国家来说,可识别的东西可以被国家征税、评判和监管。

今天,你生活的大部分方面对国家来说都是可读的。国家知道你住在哪里,你在哪里工作,你每年赚多少钱,你的净资产是多少,你开什么车,你投资什么股票,并为所有这些对你征税。仍然存在一些对国家来说无法辨认的东西:你前几天和朋友吃饭时谈了什么,你的私人政治观点是什么,你今天有多开心,等等。然而,在人工智能和现代监控基础设施的武装下,国家可以让一切都变得清晰可见。

随着智能手机的普及和隐私法的宽松,在任何时候,一些组织几乎肯定在跟踪你在哪里,你在做什么,你在现实生活和网上说了什么,你在看什么网站,甚至可能你在脸上做什么表情。目前,这些数据大部分都没有得到有效利用,因为这些数据太多了,而且梳理这些数据的成本太高:你的政府并不想雇人监视你昨晚和你父母在FaceTime上讨论了什么(除非你真的很重要)。

然而,利用人工智能,政府可以将所有关于你的数据合并成一个连贯的档案,并随着数据的流入进行实时分析。想象一下,如果你每次张嘴说什么,你的智能手机或你身边的人就会把它捡起来,转录下来,然后用GPT-4来确定你是否说了政府不喜欢的东西。如果你说了,政府就能对你进行相应的惩罚:也许他们会对你进行罚款,也许他们会建议你的老板解雇你,也许他们会禁止你离开这个国家,或者他们会直接把你关进监狱。西方民主国家可能不会很快这样做,但像中国和俄罗斯这样的独裁政权很可能已经在争先恐后地实施类似的计划。 凡是对国家来说可读的东西都可以被国家控制,而当一切都变得可读时,一切都可以被国家控制。 人工智能将使一切都变得可读,这就是为什么即使我们能将其置于人类的控制之下,它也是令人难以置信的危险。

人工智能也是一种技术,它在很大程度上使国家层面的行为者优于个人。让我们做四个假设:

  1. 你在训练人工智能时使用的计算时间越多,它就越智能。
  2. 具有较高智能的人工智能几乎总是比具有较低智能的人工智能更好,即使它更慢和/或更昂贵。
  3. 拥有一个更好的人工智能可以提高你在所有领域的生产力。
  4. 一个政府与它所管辖的政体边界内的个人甚至是巨型企业相比,拥有大量的资源。

利用这些假设,我们可以做出以下论证:

  1. 一个政府可以很容易地成为其政体中最具计算能力的所有者,因为它拥有巨大的资源。
  2. 因此,它可以成为其政体中最智能的人工智能的所有者。
  3. 因此,它可以成为其政体中最佳人工智能的所有者。
  4. 拥有最好的人工智能使政府在人工智能发展方面最有成效。
  5. 因此,政府不仅可以拥有最好的人工智能,而且可以最快地改进其人工智能,确保其保持领先地位。

创建人工智能法规可以进一步保证政府拥有最好的人工智能,尽管没有必要。

在不久的将来,人工智能将使政府的力量大大增强,而我们不太可能迅速改革限制国家权力的机构来应对。人工智能有可能成为压垮骆驼的因素,使政府过于强大,无法被法院和选民等古老机构所遏制。这就是为什么我个人认为今天从事人工智能开发在道德上是站不住脚的。当然,人工智能有可能将个人福利提高几个数量级,但由于专制主义和极权主义的授权,我们最终会变得更糟。

3. Crypto是我们反击的唯一希望

区块链和密码学都是稀有技术的一部分,它们赋予个人的权力大于政府。

区块链和加密货币对政府来说几乎是无用的。它们的效用源于它们对强大的中心化行为者的欺诈和滥用的抵抗,但政府就是这样强大的中心化行为者。在一个以不信任政府为前提的系统中,政府会发现有什么用呢?密码学对政府和个人都有用,但我认为它对个人特别有用。大多数技术的威力是随着你所拥有的资源数量而变化的:例如,如果你有一支突击步枪,而我有一千支突击步枪加上一千人操作,尽管我们拥有同样的技术,我还是会战胜你。这并不适用于密码学。密码学使每个人都处在一个公平的竞争环境中,无论他们拥有多少资源。如果我用AES-256加密一个文件,而且只有我知道密码,我几乎可以肯定地知道,任何政府都无法恢复其内容,因为用蛮力破解所有2^256个可能的密钥所需的时间将比目前宇宙的年龄多出几个数量级。我没有足够的语言来描述密码学是多么神奇。

在一个陷入威权主义的世界中,crypto也许提供了我们可以反击的唯一工具。如果我们想反击威权主义,我们很可能需要组建一个拥有资源库和许多成员的组织。这样一个组织需要三件事来启动。首先,它需要一种方法来执行成员之间的合同,这样他们就可以在不担心违背诺言的情况下进行合作。传统上,合同是由政府执行的,但如果政府是我们要对抗的,那么我们就不能依靠他们来执行我们的合同。这就是区块链的作用:智能合约是一种在没有政府的情况下执行合约的解决方案。其次,该组织需要一种筹集、存储和转移资金的方式,因为哪个组织不需要呢?在使用传统银行和他们控制的法定货币的同时与政府对抗,这只是在乞求被关闭。crypto是这方面的明显解决方案。最后,组织成员需要能够在政府监控之外相互沟通,这可以通过密码学来解决。

Crypto既是激进的也是保守的。对于已经生活在专制政权下的人来说,它是激进的,因为它能使人们朝着更自由的社会进行彻底的改变。对于生活在自由民主国家的人来说,它是保守的,因为它保护他们现有的生活方式不受日益增长的威权主义的影响。生活在西方的普通人有一天会需要使用加密货币,以便像今天一样自由地生活和呼吸。

这就是我们从事crypto工作的原因。我们需要建立更多的金融工具,并吸引经济价值进入crypto,以便在我们需要组织起来反对威权主义的侵袭时,有足够的抗审查资本供我们使用。我们需要更多的私人通信工具,以确保我们的私人对话保持私密。我们需要更多的私人区块链网络,以使我们的智能合约对政府来说无法辨认。越多的人参与到政府无法辨认的经济中,政府的控制力就越小,我们就会离威权主义越远。

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