区块链应用层的尴尬现状与展望

MarsBit
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在探讨区块链应用层的进展,作者从自己过去的经历出发,逐步展现了区块链应用层面临的挑战和未来可能的方向。强调了在追求可扩展性的同时,不能忽视实际应用的价值和用户需求的重要性。

原文标题:State of the application layer

原文作者:polynya

原文来源:mirror

编译:MarsBit,MK

应用层的现况

在2022年初,我经历了一个阶段,专注于探讨应用层创新。而在此之前的2021年末,我的重点主要放在了可扩展性上,因此很适时地作了修正,指出如果没有数倍的用户需求增长,所有的可扩展性都将毫无意义。

近两年来,遗憾的是,变化甚微。现在L2和L1的过剩与几乎未被利用的区块空间形成鲜明对比,然而人们仍然痴迷于基础设施(这是可以理解的,有许多L1/L2的持有者)。

对加密空间的最大不满之一是这种持续的自满和过度乐观,它们通常基于错误的类比。不,仅仅因为你构建了区块空间并不意味着它会被使用——只有当有意义的应用能提供比现有方案10倍的改进,并且存在显著的用户需求时,它才可能会被充分利用。现在已经有数十个智能合约区块链运行了5-7年——在数字时代,这绝对是一个漫长的时期——几乎所有的区块链活动都是微不足道的非垃圾信息活动。我们已经有了几个阶段1的去中心化应用特定的以太坊L2和智能合约(如Arbitrum One)超过3年了——同样,离充分利用还非常遥远。到目前为止,有压倒性的证据表明,盲目的自满和过度乐观不会导致区块空间的充分利用。

我始终愿意更新我的框架,以理解区块链应用在何处有意义,但目前所有的证据都指向一个现实:使用区块链的窗口非常狭窄。具体来说,它必须满足以下所有条件:

  • 点对点运作:包括P2P软件如IPFS,BitTorrent,多人游戏,消息应用,当然,还有区块链。值得注意的是,如果你只想消除一个中心化的实体并将一个应用去中心化,你可以简单地在大多数情况下进行P2P交互,而无需使用区块链。
  • 严格的全球共识:这是区块链带来的独特属性——严格的全球共识,使得全球每个节点都对相同的输出达成一致。
  • 客观性:然而,区块链的一个限制是它只能解析客观的结果。

我进一步推断,这意味着有两个主要的领域适用于区块链——客观的货币和客观的身份。当然,你可以构建各种不同的应用,这些应用在其他方面非区块链,但仅在客观货币和/或客观身份方面使用区块链,即混合应用。你还可以使用治理来增加主观性。

Farcaster是一个近期出现的优秀混合应用案例。它利用区块链实现了客观身份(认证)和客观货币(交易)的功能,而其余所有操作(据我所知)则在区块链之外协调完成。正如我曾经讨论过的,这展现了一种可能,我们或许会见到主要呈中心化的应用,但同时带有某种区块链元素。

考察当前的应用层面,除了极少数例外(如Farcaster)外,它几乎没有取得什么进展。与此同时,现有应用正在巩固自身的地位。我们清楚,替代性价值储存仍然是首位应用。稳定币已经坚固地将自身定位为第二大应用场景,每天有超过250亿美元在熊市中流通。至此已经很明显,这两项成为了加密领域的主导应用,很可能在可预见的未来占据超过90%的经济价值。相对较远的第三名是赌博和投机,虽然第一名也包括了这个元素。

几年前,我对于改善已验证的产品市场契合度与持续推动应用层创新的关注程度各占一半。随着时间的推移,现在看来我们实际上应该花更多时间和资本在已证实有效的领域如改善稳定币、DeFi、价值储存等。例如,在比特币和以太坊之外,波场上的USDT成为了主导应用。我曾撰写过一篇文章,探讨了如何改善这个应用场景。简而言之,我目前的建议是放弃大多数基础设施项目,只关注那些真正有意义的新应用,同时将大部分投资用于扩展稳定币、价值储存等的使用。

明确指出,应用层的创新是会出现的,但同样重要的是要认识到,大多数有意义的区块链应用已经被构建完成。

我将通过强调一个例外来结束这篇文章——分形扩展。快速链——无论是L1还是L2——能够实现每秒几百到几千次的交易处理(取决于每个交易的复杂度)。然而,对于某些应用,你需要数百甚至数千条这样的链。想象一下传统应用被分片或者分布在数千个服务器上。一个例子是完全基于链的多人游戏。如果一个应用达到了百万用户的规模,你就需要数千条目前最快的链并行运行。现在,这种基础设施还不存在,但多个团队正在积极开发中。我们知道最佳的方法——利用聚合证明的zk rollups/validiums。这些应用是否会找到产品与市场的契合点,我不确定,但它们绝对值得一试。大多数其他只是炒作可扩展性的基础设施项目——我们已经在(相对的)幽灵链上浪费了数十/数百亿美元。现在已经为时已晚,是时候向前迈进了。

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